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Saurolophus

Saurolophus ("Lagarto crestado") es un género de dinosaurios ornitópodos hadrosáuridos, que vivieron en el Cretácico Superior.

ClasificacionEditar

  • Filo: Chordata
  • Clase sauropsida
  • Superorden: Dinosauria
  • Orden: Ornithischia
  • Suborden: Neornithischia
  • Infraorden: Ornithopoda
  • Familia: Hadrosauridae
  • Subfamilia: Saurolophinae
  • Tribu: Saurolophini
  • Genero: S.Brown, 1912

Ubicacion y entornoEditar

Vivio en el Cretácico Superior (hace aproximadamente 65 millones de años en el Maastrichtiano), en lo que es hoy Norteamérica y Asia. Era un animal significativamente grande que se desplazaba tanto en dos como en cuatro patas y es posible que tuviera menos enemigos que otros herbívoros. Se distingue por una cresta similar a una púa que se proyectaba hacia arriba y atrás desde el cráneo. La especie tipo, Saurolophus osborni, de Norteamérica fue descrita por Barnum Brown en 1912. la otra especie válida, S. angustirostris, vivió en Asia, y fue descrita por Anatoly Konstantinovich Rozhdestvensky. Existe una tercera especie, S. kryschtofovici, que se la considera dudosa. Prieto-Márquez & Wagner han descrito en 2011 otra nueva especie del género, S. morrisi.

FisiologiaEditar

Saurolophus se caracterizaba por tener un morro en forma de «pico de pato» y una pequeña cresta en forma de espina tubular en su cabeza. La cresta ha sido primero descrita como sólida, pero esto es así sólo en la punta, al parecer posee canales huecos en el interior que podrían tener una función respiratoria o termoreguladora. La cresta está presente tanto en adultos como en ejemplares juveniles, pero es más pequeña en estos últimos. La cresta se proyecta hacia arriba y atrás, saliendo desde entre los ojos a ángulo de 45º.Sus grandes patas le permitían caminar de modo bípedo y cuadrúpedo. Lo que diferencia a estas dos especies de herbívoros son sus características anatómicas, su tamaño y altura y dónde se localizan. La especie norteamericana es S. osborni y la asiática es S. angustirostris. El S. osborni medía aproximadamente 9,8 metros de largo, presentando un cráneo de 1 metro y un peso estimado de 1,9 toneladas.El S. angustirostris medía aproximadamente 12 metros de largo aunque ejemplares más grandes se han reportado.Aparte de tamaño, las dos especies son virtualmente idénticas, su diferenciación se ve obstaculizada por la carencia de estudios.

AlimentacionEditar

Como todo hadrosáurido, Saurolophus podía moverse en forma bípeda y cuadrúpeda, siendo un herbívoro, comiendo una gran variedad de plantas. El cráneo permitía un movimiento análogo a la masticación, y sus dientes se substituían continuamente y estaban empaquetados en baterías dentales que contenían centenares de dientes, aunque sólo un puñado de éstos era usado al mismo tiempo. El material vegetal era recogido por un pico, y mantenido dentro de la boca por un órgano similar a las mejillas. Se alimentaba de la vegetación que se levantaba hasta los cuatro metros de altura. El común S. angustirostris debió haber sido un importante herbívoro en la Formación Nemegt, pero S. osborni era raro en la Formación Cañón Herradura compitiendo con otros hadrosáuridos como Edmontosaurus y Hypacrosaurus.

GaleriaEditar

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